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Liste des différents types d'énergies renouvelables

Désormais, tout le monde connait les énergies renouvelables. Depuis des années, elles se développent partout dans le monde et leurs performances ne cessent de s’améliorer. Les énergies renouvelables en France représentent, selon le bilan publié par le Ministère de la Transition écologique et solidaire, 16,3% de la consommation finale brute d’énergie.

21 juin 2019

Depuis les années 1990, cette proportion n’a cessé d’augmenter, avec une croissance de près de 70%. Cette progression est d'ailleurs de plus en plus encouragée par la transition énergétique.

Cependant, la plupart du temps, quand on parle d’énergies renouvelables, on pense seulement à l’énergie éolienne et aux panneaux solaires photovoltaïques. Pourtant, ce ne sont pas les seuls types d’énergie renouvelable ! Il en existe aujourd’hui 5 sortes très différents et aux usages variés...

Illustration des cinq différents types d'énergie renouvelable

Qu'est ce qu'une énergie renouvelables ?

Ce que l'on appelle énergie renouvelable est une énergie que la nature peut renouveler en permanence. En clair, les énergies renouvelables sont inépuisables à échelle du temps humain.

Quelles sont les 4 sources d'énergies non renouvelables ?

Malheureusement, les énergies renouvelables ne sont pas les seules énergies utilisées en France. En effet, les énergies prépondérantes sont ce que l'on appelle les énergies fossiles et sont au nombre de 4 :

  • L'énergie nucléaire
  • Le charbon
  • Le gaz naturel
  • Le pétrole

Ces énergies fossiles sont dites fossiles car elles ne sont pas renouvelables à échelle du temps humain et commencent à se raréfier de plus en plus. comme on peut le voir avec les gisements de pétrole notamment.

Quelles sont les caractéristiques des énergies renouvelables ?

Les énergies renouvelables possèdent plusieurs caractéristiques intéressantes que ne possèdent pas les énergies fossiles et c'est en cela qu'elles représentent une bonne alternatives. Elles sont :

  • Inépuisables à échelle du temps humain
  • Peu polluantes elles permettent de diminuer les émissions de gaz à effet de serre et aident ainsi à lutter contre le changement climatique
  • Elles exploitent des énergies présentes sur terre naturellement et en abondance

Elles permettent donc de produire du gaz renouvelable et de l'électricité verte tout en respectant notre environnement.

Les différents types d’énergies renouvelables

Commençons par les plus connus : l’énergie issue du vent et celle issue du soleil.

Les énergies renouvelables de type éolien

L’énergie éolienne, c’est l’énergie alimentée par la puissance du vent. L’exemple le plus connu, ce sont évidemment les éoliennes terrestres, celles que vous voyez un peu partout en France et dans le monde. Celles-ci permettent notamment la production d'électricité verte.

Le principe de cette énergie est simple en théorie : il suffit d’exploiter l’énergie cinétique du vent pour faire tourner des dispositifs tels que des pales. C’est le même principe que l’on utilise par exemple dans les moulins à vent : on exploitait donc déjà ce type d'énergie depuis des siècles avant d’inventer les éoliennes que nous connaissons aujourd’hui. Dans le cas des éoliennes, le mouvement initié par le vent est couplé à un générateur pour produire de l’électricité.

Les différents types d'éoliennes

Aujourd’hui, il existe différents types d’éoliennes : les éoliennes classiques, terrestres et aussi les éoliennes offshore, qui sont placées en mer.

Ces différentes éoliennes ont chacune leurs avantages : les éoliennes terrestres sont plus faciles d’entretien alors que les éoliennes offshore nécessitent des infrastructures particulières (qu’elles soient flottantes ou non).

D’un autre côté, une éolienne offshore bénéficie généralement d’une exposition plus constante aux vents ce qui permet des rendements un peu plus élevés.

La place de l'éolien dans la consommation d'électricité

L’énergie éolienne représentait en 2017 4.4% de la consommation d’électricité mondiale (selon la BP) et environ 11% de l’électricité européenne, selon l’Agence Européenne de l’Énergie Éolienne. L’énergie éolienne fait partie des énergies les moins polluantes qui existent, puisqu’elles n’émettent pratiquement aucun gaz à effet de serre. Selon le GIEC, pour produire 1 kWh d’électricité grâce à des éoliennes, on n’émettra que 11 g de CO₂ (en prenant en compte tout le cycle de vie de l’installation).

offre d'énergie renouvelable

Énergie solaire : une autre source d'énergie

L’une des énergies renouvelables les plus médiatisées aujourd’hui, c’est l’énergie solaire. Eh oui, vous avez forcément déjà entendu parler des panneaux solaires photovoltaïques ! Là encore, sur le papier le principe est simple : il s’agit de capter l’énergie émise par les rayonnements solaires avant de le transformer en électricité.

Énergie solaire : comment ça marche ?

Bien sûr, dans les faits, tout ça est plus complexe : il faut des capteurs de haute technologie utilisant des matériaux semi-conducteurs disposant du fameux « effet photovoltaïque » afin de pouvoir utiliser les rayons du soleil pour faire de l'électricité.

Pour les plus geeks d’entre vous, voici une explication un peu plus technique : en gros, quand des photons (de la lumière) atteignent les matériaux semi-conducteurs présents dans les panneaux solaires, le choc transmet de l’énergie aux électrons et cela génère une tension électrique. Dès lors que l’on peut capter cette tension électrique, on peut produire de l’électricité grâce à la lumière du soleil !

Le solaire photovoltaïque est-il le seul moyen de produire de l'énergie via le soleil ?

L’énergie solaire, ce n’est pas seulement le solaire photovoltaïque classique : il existe aussi du solaire à concentration (qui concentre la lumière en un point pour y produire de la chaleur) ou le solaire thermique, qui permet là encore de produire de la chaleur (pour l’utiliser telle quelle ou pour la convertir en électricité). Le soleil à le vent en poupe 😉.

Dans le monde, en 2017, selon la BP, l’énergie solaire représentait environ 1% de la consommation électrique. Cependant, ce chiffre ne tient compte que de l’énergie solaire destinée à la production d'électricité. En Europe, l’énergie solaire contribuait à environ 12% de la génération d’électricité selon Eurostat.

Les énergies renouvelables hydrauliques

L’énergie hydraulique est un peu moins médiatisée que les énergies solaires et éoliennes. C’est pourtant l’une des principales sources d’énergie renouvelable dans le monde ! L’énergie hydraulique représente, selon l’Agence Internationale de l’Énergie, environ 16.3% de la production électrique mondiale, ce qui en fait la première source renouvelable de production d’électricité, loin devant les énergies éoliennes, solaires et les autres.

Qu'est ce que l'énergie hydraulique ?

Alors, l’énergie hydraulique, c’est quoi ? Eh bien ce terme regroupe toutes les sources d’énergie qui utilisent les mouvements de l’eau pour leur production (comme le faisait les moulins à eau il y a longtemps). Il s’agit donc notamment des barrages hydroélectriques, mais pas seulement.

Aujourd’hui, on parle aussi d’énergie hydraulique pour évoquer d’autres moyens de production d’énergie utilisant l’eau : notamment les hydroliennes marines (qui utilisent les courants marins), les énergies marémotrices (qui utilisent la force des marées) ou encore les hydroliennes fluviales… Grosso modo, toutes ces technologies utilisent les mouvements d'une eau (qu'elle provienne de la mer, d'une rivière ou encore de chutes d'eau) ou ses courants afin d’entrainer des générateurs pour produire de l’électricité.

Des sources d'énergies écologiques

Les énergies hydrauliques sont en général très écologiques. Ainsi, les barrages hydro-électriques émettent 25 g de CO₂ par kWh d’électricité produite (valeur médiane) selon le GIEC. En France, l’énergie hydro-électrique est le type d’énergie renouvelable électrique le plus développé : les barrages représentent plus de 11% de la production d’électricité en France, contre seulement un peu plus de 5% pour l'éolien et moins de 2% pour l’énergie solaire.

Dans le monde, ce sont la Chine, le Canada et le Brésil qui produisent le plus d’hydro-électricité (respectivement 28.5 %, 9,6% et 9,6% de la production mondiale).

L’énergie issue de la biomasse

On n’y pense pas forcément, mais l’énergie issue de la biomasse est une énergie renouvelable de premier plan.

Biomasse : quelle est cette énergie renouvelable ?

C’est simple : sous le terme de biomasse on regroupe toutes les énergies et ressources issues des matières organiques. Toujours pas clair ? Par matières organiques, on entend tous les matériaux issus de la vie : c’est donc le bois, les végétaux, les déchets alimentaires, les déchets ménagers… des ressources présentes en abondance sur la terre. Les énergies issues de la biomasse sont notamment le bois de chauffage, le biogaz (ou biométhane) qu’on produit en faisant fermenter des déchets organiques.

La biomasse et notamment le bois sont parmi les sources les plus importantes de production d’énergie dans le monde : une grande partie des habitants de la planète utilise ainsi le bois pour se chauffer. En France, la biomasse est la première source d’énergie renouvelable dans le mix énergétique : elle représente près de 50% de l’énergie renouvelable du pays, juste devant l’énergie hydraulique. Le bois-énergie représente à lui seul 41% de ce mix énergétique renouvelable.

L'évolution de la biomasse

Aujourd’hui, la biomasse ce n’est plus seulement le bois. C’est aussi toute une gamme de nouvelles technologies comme la méthanisation (qui permet de produire du biogaz ou du biométhane, c’est-à-dire du gaz renouvelable) ou les biocarburants, qui peuvent-être à base de végétaux ou à base d’algues. Bref, de nombreuses possibilités sont aujourd’hui ouvertes pour développer la filière biomasse.

Ainsi, contrairement aux différents types d'énergie vu avant, celle-ci offre une excellente alternative au gaz naturel (pour ceux qui ne le savent pas, le gaz naturel n'est pas renouvelable, il fait partie des énergies fossiles). Eh oui, le gaz a aussi droit à son alternative renouvelable. Chez ekWateur, fournisseur de gaz vert, on propose d’ailleurs une offre de gaz 100% renouvelable, du biométhane issu de déchets organiques.

L’énergie renouvelable de type géothermie 

Enfin, l’énergie géothermique est le 5e type d’énergie renouvelable ! Comme son nom l’indique, la géothermie désigne l’énergie qui est produite grâce à l’exploitation de la chaleur de la terre.

Qu'est ce que l'énergie renouvelable géothermie ?

Pour faire simple : les sols profonds de la planète produisent de la chaleur, notamment par la désintégration radioactive des atomes de certaines roches. On peut capter cette chaleur et l’utiliser pour le chauffage, mais aussi pour produire de l’électricité.

Quelle est la particularité de la géothermie ?

La particularité de la géothermie, c’est que la quantité d’énergie produite dépend de la profondeur à laquelle on va capter la chaleur. Plus on capte profondément, plus la chaleur est élevée ! Par exemple, autour des 2500 mètres de profondeur, la géothermie permet de capter des chaleurs de 150 à 200 degrés, ce qui permet la production d'électricité verte.

À des profondeurs plus basses, on capte des températures inférieures à 150 degrés (jusqu’à 50 degrés ou moins) qui peuvent être utilisées pour alimenter les réseaux de chaleur. Enfin, à faible profondeur, là où les températures sont les plus faibles (moins de 50 degrés), on peut mettre en place des dispositifs de type pompe à chaleur sol-air.

La géothermie n’est toutefois pas facile à développer partout, car il faut disposer d’un sous-sol adéquat et de bonnes conditions géologiques. En France, la géothermie représente avec l’aérothermie environ 8% des énergies renouvelables du pays.

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Voilà, vous savez tout désormais sur les cinq grands types d’énergies renouvelables ! Chacune a ses spécificités, ses avantages et ses inconvénients.

Cette grande diversité prouve qu’il y a encore beaucoup à gagner à investir et à développer les énergies renouvelables, et à proposer de plus en plus des mix énergétiques issus de celles-ci.

C’est là le cœur de la transition énergétique que nous avons choisi de soutenir en tant que fournisseur d'énergies renouvelables.